Zia Haider Rahman wint Ranald MacDonald prijs

De Ranald MacDonald prijs is een jaarlijkse internationale prijs voor werk van een beginnend schrijver of kunstenaar, dat van uitzonderlijke klasse is – ‘waar, goed en schoon’ – en nieuw licht werpt op de betrekkingen tussen Azië, Europa en Noord-Amerika. De roman In het licht van wat wij weten (Hollands Diep, 2015) van Zia Haider Rahman past precies in die omschrijving. Het boek is zo breed van opzet, bestrijkt zo’n groot terrein en heeft uiteindelijk zo’n opmerkelijke uitkomst, dat het een eerste winnaar is die alle verwachtingen overstijgt. De kwaliteit ervan zal maatgevend zijn voor wat in de komende jaren in welke discipline dan ook zal worden bekroond. De prijs bedraagt 5000 euro en wordt ieder jaar op 11 oktober uitgereikt.

De stichting die de prijs uitreikt, Friends of MacDonald • The Dutch Connection, afgekort FOM NL, zou niet bestaan hebben als Frederik L. Schodt geen biografie van Ranald MacDonald (1824-1894) had geschreven. In zijn Native American in the Land of the Shogun: Ranald MacDonald and the Opening of Japan (Stone Bridge Press, 2003) presenteert hij een ‘true cultural and racial hybrid—in the best sense of the word— (who) assumes heroic proportions because of his success in carving his own path in life, in an often unfriendly world’, kortom, een voorbeeld om na te volgen. Maar behalve dit boek heeft Schodt, ‘niche-schrijver’ noemt hij zichzelf, zoveel ander werk op zijn naam staan over Azië, Europa en/of Noord-Amerika, essays, geschiedschrijving en vertalingen, dat FOM NL bij uitzondering een prijs van 2500 euro aan hem heeft toegekend voor zijn hele productie.
Behalve de bovengenoemde prijzen zullen zij een bescheiden, maar bijzondere trofee in ontvangst mogen nemen, gemaakt van houtsoorten uit Azië, Europa en Noord-Amerika.

Op 11 oktober 1848, jaar van revoluties in Europa en de goudkoorts in Californië, Japan was nog ’gesloten’, werd Ranald MacDonald in Nagasaki geconfronteerd met de Japanse ‘Hollandse tolken’ en het Nederlandse ‘opperhoofd’ aldaar. Deze kleine gebeurtenis, voorpaginanieuws in de Nederlandse kranten, want ’de opening van Japan’ stond wereldwijd in de belangstelling, is de aanleiding om jaarlijks op 11 oktober de prijs uit te reiken.

Voor meer informatie:
http://www.friendsofmacdonald.nl

 

Boekenlegger op de permalink.

Reacties gesloten